'Wonderstofje' in Nivea helpt mogelijk tegen staar

Het hoofdbestanddeel van Nivea-crème zou zomaar eens een wondermiddel kunnen zijn tegen staar. Chinese en Amerikaanse oogartsen ontdekten dat de stof lanosterol vertroebelingen in de lens die staar veroorzaken fors vermindert - althans bij honden en konijnen, zo schrijft de Volkskrant donderdag.

Staar kan nu alleen operatief worden verholpen door de vertroebelde lens te vervangen door een kunststof lens. Die ingreep kost veel geld en is daardoor in arme landen niet voor iedereen beschikbaar. In Nederland kost het behandelen van staar jaarlijks tussen de 150 en 200 miljoen euro.

Staar wordt veroorzaakt doordat eiwitten in de lens van het oog met de jaren ontvouwen, aan elkaar klonteren en zo het zicht vertroebelen. Het stofje lanosterol zou die klonteringen verhelpen door de eiwitten oplosbaar te maken in water, denken onderzoekers van de universiteit van Sichuan.